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Prévention - Santé

Chaleur accablante

La chaleur accablante se caractérise par une température de 30 oC ou plus et un indice humidex (effet combiné de la température et du taux d’humidité) qui atteint ou dépasse 40. La définition de chaleur extrême varie selon les régions. En moyenne, la température doit se situer de 31 à 33 oC le jour et de 16 à 20 oC la nuit, pendant 3 journées consécutives.

Il est important de surveiller toute dégradation de l’état de santé chez un adulte qui présente les symptômes suivants :

  • maux de tête;
  • crampes musculaires;
  • enflure des mains, des pieds et des chevilles;
  • apparition de petits boutons rouges sur la peau, appelés « boutons de chaleur »;
  • fatigue inhabituelle ou épuisement;
  • malaise généralisé;
  • signes de déshydratation :
    • forte soif,
    • diminution du besoin d’uriner,
    • urine foncée,
    • peau sèche,
    • pouls et respiration rapides.

 D’autres symptômes nécessitent toutefois l’intervention rapide d’un médecin, c’est-à-dire dans un délai de moins de 2 heures. Il faut se rendre immédiatement à l’urgence ou composer le 9‑1‑1 lorsqu’un adulte présente un ou plusieurs des symptômes suivants :

  • difficulté à respirer;
  • convulsions (raideur du corps et contractions saccadées et involontaires des muscles);
  • signes de dégradation de l’état de conscience :
    • confusion,
    • comportement inhabituel,
    • agitation,
    • hallucinations,
    • absence de réaction aux stimulations;
  • perte de conscience;
  • signes d’un coup de chaleur :
    • température de plus de 39,5 ºC (103,1 ºF) au thermomètre buccal ou de plus de 40 ºC (104 ºF) au thermomètre rectal,
    • peau sèche, rouge et chaude ou pâle et froide,
    • étourdissements ou vertiges,
    • paroles confuses et illogiques,
    • comportement agressif ou bizarre,
    • malaise généralisé.

Le coup de chaleur est l’effet le plus grave de la chaleur. Il peut survenir subitement et entraîner la mort à très court terme s’il n’est pas traité.

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